KAFNO (ܟܰܦܢܳܐ)

Publicación y traducción al español por Maronitas.org con autorización y cortesía de Tur Levnon.

El original fue publicado en L'Orient-Le Jour


Por: Dr. Amine Jules Iskandar

Presidente de la «Syriac Maronite Union-Tur Levnon»

Asociado de «maronitas.org»

 

Entre 1914 y 1918, durante la Primera Guerra Mundial, el Líbano experimentó un verdadero genocidio. Sin embargo, todavía se enseña en nuestras escuelas que la hambruna que diezmó a la mitad de los libaneses en ese momento se debió a la desafortunada coincidencia de factores dispares. Según la historia oficial, estos fueron el bloqueo marítimo de los Aliados, el bloqueo terrestre otomano y la invasión de las langostas.


Sin embargo, los franceses que controlaban el mar abierto rechazaron su responsabilidad señalando que la mayoría de los cereales y otros productos alimenticios solían proceder de los lados de la Beqaa y de Hauran. Las importaciones en el lado del mar eran muy secundarias. Además, el bloqueo terrestre del Líbano seguía siendo estratégicamente inexplicable y sin una razón convincente.


En 1916, a pesar de la invasión de langostas, todavía había grandes depósitos de trigo que fueron destruidos y quemados por orden de Jamal Pashá (o Cemal Bajá). Todos los datos prueban que esta fue una hambruna intencionada y provocada. Fue investigado, planeado, organizado y llevado a cabo con una meticulosa atención a los detalles.


Todo comenzó con la abolición, en 1914, de las capitulaciones firmadas entre las potencias cristianas y la Sublime Puerta (i.e. otomanos), que garantizaban la seguridad de los cristianos del imperio. Entonces la autonomía del Monte Líbano fue abolida. A partir de entonces, se tomarían una serie de medidas draconianas, abriendo inexorablemente las puertas del infierno.


Enver Pashá (o Enver Bajá) delegó entonces en Jamal Pashá la tarea de exterminar a los cristianos del imperio. A partir de entonces llevó el apodo de Jamal Pashá al-Saffah (“el sanguinario”). Para este hombre astuto y maquiavélico, no era cuestión de repetir el error de 1860. La espada utilizada en las regiones armenia, siríaca o asirio-caldea no podía utilizarse en el Líbano sin correr el riesgo de un nuevo desembarco francés. El experimento se llevó a cabo en 1860 en el Líbano, que estaba demasiado cerca de Europa. Las masacres de esa época condujeron a la intervención militar de las tropas de Napoleón III y a la restauración de la autonomía libanesa garantizada por las cinco potencias. Ahora era necesario proceder de manera diferente en el Monte Líbano en comparación con las otras regiones cristianas del imperio.


Jamal Pashá comenzó preparando el terreno y el marco de su misión. A diferencia de Armenia y la Alta Mesopotamia, el Líbano estaba muy conectado con Europa. Necesitaba ser aislado de los medios de comunicación y diplomáticamente antes de imponer un aislamiento físico y un bloqueo alimentario. Con este fin, el Pashá instituyó inmediatamente la censura general. Pero una ventana siempre abierta en Europa fue la de un personaje específico del Líbano: estaba constituida por la Iglesia y especialmente por los misioneros católicos, sus monasterios y escuelas. Todas estas propiedades y lugares fueron requisados, transformados en cuarteles o depósitos militares. Expulsados, los misioneros ya no podían servir como testigos y observadores. Solo quedaron los obispos maronitas, y también los roums (ortodoxos griegos) o melquitas. Los más activos fueron los exiliados, pues algunos obispos maronitas fueron incluso juzgados en consejo de guerra y colgados.


Con todas las comunicaciones con el mundo exterior cortadas, el genocidio podría seguir su curso. Jamal Pashá hizo requisar todo el trigo, el queroseno, las bestias de carga, las aves de corral y el ganado.


En 1916, los soldados otomanos incluso destruyeron las plantaciones, huertos y bosques. Las colinas del Líbano quedaron completamente desnudas bajo el pretexto de suministrar carbón a los trenes. Las viejas fotografías en sepia del Líbano aún muestran estas zonas antes desoladas y ahora boscosas.


También se incautaron trigo y otros cereales con el pretexto de las necesidades militares. Y aún así, cuando los otomanos no podían llevarse las cantidades disponibles, les prendían fuego. Esto es lo que Jamal Pashá hizo en 1916. Los soldados alemanes también, durante su última debacle, tiraron el trigo al mar antes de huir.

¿Todavía es posible enseñar en las escuelas libanesas que la hambruna se debió a una excepcional invasión de langostas?


Jamal Pashá requisó materiales de construcción, madera e incluso bosques. Los cristianos que morían de hambre y ya habían vendido sus muebles, y luego sus ropas, terminaron vendiendo las vigas de sus casas. Los techos se derrumbaron y las familias se encontraron en las calles sin nada en sus cuerpos. Los esqueletos vivientes vagaban por aquí y por allá en el barro y la nieve. Apenas se podía distinguir a los vivos de los muertos. Los carros arrojaban unos 100 cuerpos al día sólo en la ciudad de Beirut en fosas comunes.


En estas condiciones de frío, desnutrición y falta de higiene, las epidemias pasaron factura. El tifus, el cólera, la peste y otras enfermedades de otra época se sumaron a las desgracias de los libaneses.



Fue aquí donde el genio otomano salió a la luz. Se robaron farmacias, se requisaron medicinas de todo tipo, siempre para las necesidades de la tropa. Como la Sublime Puerta necesitaba médicos para tratar a sus soldados en los frentes, se movilizaron médicos de todas las ciudades y pueblos. La crueldad del invasor no tenía límites.


La corrupción otomana estaba en pleno apogeo. Incluso algunos cristianos participaron en ella. El gobernador del Líbano, Ohannes Kouyoumdjian, que era demasiado honesto y recto, fue sustituido por Ali Mounif. Este último llegó al Líbano sin dinero y salía de él con dos millones de francos de oro.


¿Necesitamos más pruebas para reconocer que esta hambruna no fue accidental?


Las cartas diplomáticas entre las cancillerías occidentales están llenas de ellas. A veces son los jesuitas quienes escriben para denunciar el crimen que describen como “la estela del genocidio armenio”. A veces es el embajador francés en El Cairo, Defrange, que está cerca de la comunidad libanesa en Egipto, quien escribe a Brian del Ministerio de Asuntos Exteriores francés. Este último compartió entonces la información y las alarmantes noticias con Barrère, su embajador en Roma, pero también con la Santa Sede, con Washington (16 de mayo de 1916) y con el muy cristiano Rey de España. Las atrocidades se describen en todas estas cartas. Todos llegaron a la misma conclusión: una intervención militar en el Levante sería fatal para los cristianos del Líbano. Podría empujar a los otomanos a acelerar su trabajo y, por qué no, a pasar a la espada. En cuanto a la ayuda alimentaria, fue sistemáticamente confiscada y desviada por los otomanos.


Se acordó entonces que la ayuda financiera debería ser enviada, particularmente, en forma de monedas de oro. La isla siria de Arwad estaba en manos de los franceses, bajo el mando de Albert Trabaud. La ayuda de la diáspora libanesa se canalizaba entonces hacia la isla y se transportaba por la noche a la costa libanesa. La primera parte del viaje se hizo en ba