j | Octubre 29

SAN ANASTASIA LA GRANDE, MÁRTIR

La mártir Anastasia la Grande (o Antanasia la Romana) nació en Roma de padres bien ricos pero quedó huérfana a la edad de tres años. Como huérfana, fue llevada a un monasterio de mujeres cerca de Roma, donde la abadesa, de nombre Sofía, poseía un alto nivel de santidad.

Crió a Anastasia con una fe ferviente, en el temor de Dios y en la obediencia. Después de diecisiete años, Anastasia era conocida en todo el pueblo, por los cristianos, como una gran asceta y, por los paganos, como una rara belleza.

La persecución contra los cristianos por parte del emperador Decio (249-251) comenzó en esa época.

El administrador pagano de la ciudad, Probo, se enteró de ella y envió soldados para que le trajeran a Anastasia.

La buena abadesa Sofía aconsejó a Anastasia durante dos horas sobre cómo mantener la fe, cómo resistir el engaño halagador y cómo soportar la tortura.

Anastasia le dijo: "Mi corazón está dispuesto a sufrir por Cristo; mi alma está dispuesta a morir por mi amado Jesús".

Bendecida por su abadesa para sufrir por Cristo, la joven Anastasia salió humildemente al encuentro de los soldados armados.

Presentada ante el gobernador Probo, Anastasia proclamó abiertamente su fe en Cristo el Señor.

Al ver su juventud y belleza, Probo primero intentó adularla para hacerla negar a Cristo y disuadirla de su fe: "¿Por qué desperdiciar tu juventud, privada de placer? ¿Qué se gana con soportar torturas y muerte por el Crucificado? Adora a nuestros dioses, cásate con un joven guapo y vive en gloria y honor".

La santa doncella respondió con firmeza: "¡Ya soy esposa y mis riquezas, mi vida y mi felicidad son mi Señor Jesucristo, y no me apartarás de Él con tu engaño! Estoy dispuesto a morir por mi Señor, no una vez, sino... ¡oh, si fuera posible, mil veces más".

Probo se molestó y luego sometió a Anastasia a feroces torturas.

El santa los soportó con valentía, glorificando y alabando al Señor. Cuando la desnudaron, para humillarla, ella gritó al juez: "azótame, córtame y golpéame, que mi cuerpo desnudo quedará oculto por las heridas, y mi vergüenza será cubierta por mi sangre".

La azotaron, golpearon y mutilaron. Dos veces sintió una gran sed y pidió agua, y un cristiano, de nombre Cirilo, le dio de beber, por lo que fue bendecido por el mártir y decapitado por los paganos en su presencia.

Entonces le cortaron los senos y la lengua, y un ángel de Dios se le apareció y la sostuvo.

La gente, al ver el trato inhumano y repugnante hacia la santa, se indignó y el gobernante se vio obligado a poner fin a las torturas.

Finalmente fue decapitada con la espada fuera de la ciudad. El cuerpo de la santa fue arrojado fuera de la ciudad para que la devoraran los animales salvajes, pero el Señor no permitió que sus santas reliquias fueran deshonradas.

Por orden de un ángel santo, la abadesa Sofía fue a buscar el cuerpo mutilado de Anastasia y con la ayuda de dos cristianos la enterró en tierra dandole cristiana sepultura.

De esta manera, santa Anastasia recibió la corona del martirio.

Otros Santos para hoy

SAN BLAS DE SEBASTE, OBISPO

San Blas (o Blasio) murió alrededor del 316. Fue un médico y obispo de Sebastia, Armenia y sufrió el martirio al ser golpeado, atacado con peines de hierro y decapitado.

San Blas se representa comúnmente con el instrumento de su martirio, un peine de metal. La semejanza de este instrumento de tortura con un peine para cardar lana parece haber llevado a su adopción como patrón de quienes trabajaban en el comercio de la lana.

Tradicionalmente se creyó que san Blas intercedía en casos de enfermedades de la garganta, y su asociación con la garganta lo ha convertido en el santo patrón de los intérpretes.