Léa Paulikévitch, la memoria es el centinela del espíritu

Actualizado: hace 5 días

¿Quiénes son estos guardianes de nuestra memoria? ¿Esos rastreadores del pasado? ¿Estas huellas del tiempo? ¿Qué es lo que les mueve? Coloridos retratos de estos amantes del blanco y negro.


Imagen cortesía de Ici Beyrout
Imagen cortesía de Ici Beyrouth

Por: Tania Hadjithomas Mehanna

Escrito para Ici Beyrouth


Todo empezó con un susto. La conmoción de ver el Beirut en el que vivía, el Beirut que amaba, tan desfigurado por dos años de conflicto absurdo pero asesino. Así que, como para abrazar sus recuerdos, para no olvidar nada y tratar de reconstituir las cosas perdidas para siempre, Léa se puso a buscar frenéticamente su ciudad. Una ciudad que era el ancla de una familia que había llegado desde mucho más lejos. Raíces reconstituidas, por tanto, a las que uno se aferra especialmente cuando sabe lo valioso que es tenerlas.


1860 La Casa Deschamps en Beirut (foto Louis Vignes, BNF Gallica). El pequeño café de madera, a la derecha de la casa blanca, es el emplazamiento del futuro Hotel Bellevue. (Foto Louis Vignes, BNF Gallica)
1860 La Casa Deschamps en Beirut (foto Louis Vignes, BNF Gallica). El pequeño café de madera, a la derecha de la casa blanca, es el emplazamiento del futuro Hotel Bellevue. (Foto Louis Vignes, BNF Gallica)

Porque, en realidad, todo comenzó cuando Léa Paulikévitch nació en una familia con múltiples orígenes, que se había ido de allí, y luego de allí también, se había ido y perdido ciudades, países y puertos de origen para venir a encontrar en el Líbano una tierra en la que uno quisiera establecerse... por fin.


1860 La Casa Deschamps en Beirut, eje noroeste (foto Louis Vignes, BNF Gallica)
1860 La Casa Deschamps en Beirut, eje noroeste (foto Louis Vignes, BNF Gallica)

«Desde muy joven, siempre me ha gustado la historia. Mi madre estaba suscrita a algunas revistas, entre ellas Historia. Cuando la familia terminaba de leerlos, podía recortar los artículos y las fotos que me interesaban. Guardé estos tesoros en cajas de zapatos. Luego empecé a coleccionar sellos, después billetes y monedas. Todavía conservo una gran parte de estas colecciones que, con el tiempo, se han visto incrementadas con tarjetas postales. Centralicé todas las fotos familiares, revisando los cajones de las casas de mis dos abuelas, bombardeándolas con preguntas, sacándoles mil y una anécdotas. No sabía que estaba preparando el terreno para mis futuras pasiones».


1890 aproximadamente, mi bisabuelo Pietro Paulicevich fotografiado a la entrada del Belle-Vue (Archivos de la familia, copyright Léa Paulikévitch)
1890 aproximadamente, mi bisabuelo Pietro Paulicevich fotografiado a la entrada del Belle-Vue (Archivos de la familia, copyright Léa Paulikévitch)

Libros primero para la joven aficionada a la historia y formada como enfermera, y luego el clásico camino de cualquier aficionado a los archivos, desde postales y fotos hasta documentos inéditos. «Mi Beirut ya no existía. Sin darme cuenta al principio, empecé a reconstruir lentamente mi ciudad. A través de todas las postales que pude encontrar, de todos los libros que me tragué, coleccioné durante veinte años todo lo que tenía que ver con Beirut, Líbano, Siria, Palestina, en definitiva con la antigua provincia otomana».


1925 ca, vista frontal de la Avenida de los Franceses. De izquierda a derecha vemos: las columnas del Memorial de la Guerra Francesa, el Hotel Continental (construido en el lugar de la Maison Deschamps) y la peluquería que lleva el nombre de la calle "Salon du Boulevard", la hermosa fachada del antiguo Hotel Bellevue que se convirtió en el Comedor de Oficiales al principio del mandato francés. (Foto Matson, Biblioteca del Congreso, Washington D.C.)
1925 ca, vista frontal de la Avenida de los Franceses. De izquierda a derecha vemos: las columnas del Memorial de la Guerra Francesa, el Hotel Continental (construido en el lugar de la Maison Deschamps) y la peluquería que lleva el nombre de la calle "Salon du Boulevard", la hermosa fachada del antiguo Hotel Bellevue que se convirtió en el Comedor de Oficiales al principio del mandato francés. (Foto Matson, Biblioteca del Congreso, Washington D.C.)

Fue la llegada de Internet la que cambió la rutina de Léa Paulikévitch y se convirtió en una rastreadora de lo imposible. «En 1998, equipado con mi primer PC, tomé un camino real. Gracias a Internet, pude acceder a las colecciones (libros, fotos, archivos sonoros, películas) de varios sitios, archivos nacionales franceses, museos, universidades... Veinticuatro años de investigación y algunas compras me permitieron constituir un archivo del que hoy me siento satisfecho».


Años 30, vista aérea de la Avenida de los Franceses y del Zeitouné (IFPO)
Años 30, vista aérea de la Avenida de los Franceses y del Zeitouné (IFPO)

Archivos de bibliotecas y universidades, viejos documentos exhumados, la joven navega durante horas en sitios de todo el mundo. Y es allí donde acumula toneladas y toneladas de información sobre el país y la región. Y ahí es donde comienza la verdadera aventura.


Años 30, una ceremonia en la Avenida de los Franceses: al fondo vemos el Hotel Claridge y el New Royal construidos en el lugar del famoso Café Alphonse; nótese la mención "Alphonse" en la planta baja. (Colección Léa Paulikévitch)
Años 30, una ceremonia en la Avenida de los Franceses: al fondo vemos el Hotel Claridge y el New Royal construidos en el lugar del famoso Café Alphonse; nótese la mención "Alphonse" en la planta baja. (Colección Léa Paulikévitch)

Así que es en la web donde los hilos se cruzan y se unen. ¿Quién conoce este edificio? ¿Cómo se llama esta calle? ¿Qué alberga este muro? ¿Quiénes eran los propietarios de esta casa? Con los otros archiveros apasionados que Léa conoce en la red, y en los términos de los intercambios acalorados, la historia de Beirut toma forma, toma vuelo, se aclara, se desvela y se consolida. Se organizan verdaderos juegos, se organizan búsquedas del tesoro y la vieja ciudad renace...


1955 ca, la Avenida de los Franceses en su apogeo. El Hotel Continental dio paso al Hotel Normandía, que dio nombre a la bonita bahía. (Copyright Léa Paulikévitch) Años 60, un zoom sobre el frente marítimo mostrando la calle del puerto. De izquierda a derecha, el minarete de la mezquita al-Siddiq, el edificio Fattal, el restaurante Bahri, el emblemático café Hajj Daoud construido sobre pilotes. (Copyright Léa Paulikévitch)

Compartir información también significa lanzar pistas, responder a preguntas, resolver misterios y enigmas. Durante varios años, estimulada por sus investigaciones, que no cesan, Léa Paulikévitch, ya jubilada, clasificará metódicamente las historias dentro de la historia. Venganza del destino que no perdona nada. Pero también para experimentar la satisfacción de ver desfilar ante sus ojos, con todo lujo de detalles, los diversos temas de un país que es, a pesar de todo, en su historia y su geografía, un país fantástico.


Años 60, un zoom sobre el frente marítimo mostrando la calle del puerto. De izquierda a derecha, el minarete de la mezquita al-Siddiq, el edificio Fattal, el restaurante Bahri, el emblemático café Hajj Daoud construido sobre pilotes. (Copyright Léa Paulikévitch)
Años 60, un zoom sobre el frente marítimo mostrando la calle del puerto. De izquierda a derecha, el minarete de la mezquita al-Siddiq, el edificio Fattal, el restaurante Bahri, el emblemático café Hajj Daoud construido sobre pilotes. (Copyright Léa Paulikévitch)

«Para ilustrar este artículo, he elegido estas pocas fotos de mis archivos familiares, de mis compras personales y de varios sitios de archivos en línea con el tema de la calle que, una vez atravesada Bab Santyé, corría hacia el sol poniente. Este barrio, que entonces se llamaba Ras Beirut y era conocido como el barrio de los cónsules, está ligado a mi historia familiar. Allí vivieron la rama Boucopoulos, que llegó a Beirut hacia 1855, y la rama Pavlicevich (alias Paulicevich, Paulikévitch) hacia 1860. Mi tatarabuelo Andrea Boucopoulos era propietario del Hotel Bellevue, que estaba situado en el centro del Boulevard de la Corniche, que luego se convirtió en la Avenue des Français. Mi tatarabuelo, Pietro Pavlicevich, que hablaba varios idiomas, fue contratado como famacéutico en el Hotel Bellevue antes de casarse con Athina, la hija de Andrea Boucopoulos»


 

Leer el artículo en francés (texto original): Léa Paulikévitch, la mémoire est la sentinelle de l’esprit

11 visualizaciones

Entradas Recientes

Ver todo