El Catolicosado Armenio de la Gran Casa de Cilicia

Actualizado: 9 oct

Menos de una décima parte del tesoro que constituye la herencia armenio-cilicia pudo sobrevivir y llegar al Líbano entre 1921 y 1930. Se reunió en Antelias, frente al Mediterráneo y los atardeceres que iluminan la piedra ocre del catolicosado. Antelias, del griego Anti-Helios, significa «frente al sol».

Por: Dr. Amine Jules Iskandar

Syriac Maronite Union-Tur Levnon

Asociado de maronitas.org

Escrito para Ici Beyrouth

Publicado el 8 de octubre de 2022


La historia del catolicosado armenio comenzó hace 1700 años en Vagharschapat, entonces capital de Armenia. Fue aquí donde San Gregorio El Iluminador fundó su Iglesia y estableció su primera sede. En el año 471 se trasladó a Dwin, la nueva capital. Sin embargo, la ocupación árabe provocó un periodo de inestabilidad, lo que llevó al catolicosado a refugiarse en la isla de Aghtamar en el año 927, luego en Argina y finalmente en Ani. Con la toma de esta ciudad por los bizantinos en 1045, la sede se trasladó de nuevo a Thavplour, en el norte de Cilicia.


En 1064, los turcos selyúcidas tomaron la capital, Ani, lo que obligó al catholicós Gregorio II Martirophilus a huir de la Gran Armenia y a instalarse en Cilicia, en Garmir Vank (el Monasterio Rojo). En 1116, Gregorio III volvió a trasladar la sede a Dzovk y, en 1149, a la fortaleza de Hromgla, cerca de Edesa, hasta su caída en manos de los mamelucos en 1292.


Sis (1295-1921)


Tras el secuestro del catholicós Stepatos IV por los mamelucos, Gregorio VII devolvió la sede del Catholicós al corazón de Cilicia, a Sis. Conocida como la Pequeña Armenia durante la época de las Cruzadas, Cilicia representaba la versión occidental de la civilización, la cultura y el arte armenios. Incluso en el plano dogmático, el catolicosado intentó acercarse a la Santa Sede, sobre todo en 1307, cuando la profesión de fe había desatado la ira de algunos vardapets (sacerdotes) armenios.


En el Concilio de Florencia de 1439, un decreto de unión entregado al catholicós Gregorio IX Musabekiants provocó una revuelta de los monjes de Armenia Oriental. Convocaron un sínodo y exigieron el traslado de la sede católica a Etchmiadzin. Ante las reticencias de Gregorio IX, en 1441 se eligió un segundo catholicós, creando una nueva realidad dentro de la Iglesia Armenia, que ahora tenía dos sedes, una oriental y otra occidental. En el siglo XVIII, el Patriarcado Armenio de Jerusalén se separó de la sede de Cilicia para reconocer la primacía de Echmiadzin.


El gran genocidio de la Primera Guerra Mundial diezmó a los armenios y a otros cristianos tanto en Armenia Oriental como en Cilicia. Sólo una pequeña parte alrededor del lago Sevan pudo formar una República Armenia, que fue anexionada inmediatamente por la Unión Soviética. Cilicia pudo obtener el deseado mandato francés, pero sólo por poco tiempo. A partir de 1921, el vicio se ceba con las legiones franco-armenias. El general Gouraud abogó continuamente por la reconquista de Edesa desde Beirut y por asegurar la ruta terrestre que une Cilicia con el Líbano. Pero la realpolitik de Metropole paralizó todas las gestiones del Alto Comisionado de Beirut.


Antelias: Catedral de San Gregorio, la capilla y el mausoleo del Genocidio. ©Amine Jules Iskandar

Antelias


El abandono de Cilicia a los turcos provocó el éxodo final de la población de Cilicia al Líbano y a Occidente. La milenaria sede catolicosada de Sis acompañó a su pueblo en esta dolorosa prueba, que se desarrolló en condiciones dramáticas. En 1930, el catolicosado armenio de la Gran Casa de Cilicia fue finalmente establecido en Antelias, Líbano, por Sahak II Khabayan.


Menos de una décima parte del tesoro del patrimonio armenio-cilicio sobrevivió y llegó al Líbano entre 1921 y 1930. Se reunió en Antelias, frente al Mediterráneo y los atardeceres que iluminan la piedra ocre del catolicosado. Antelias, del griego Anti-Helios, significa «frente al sol».


El Santo Crisma


Cada siete años, Antelias y Echmiadzin bendicen el Sourp-Muron, o Santo Crisma, que se distribuye por todo el mundo a sus respectivas parroquias diaspóricas. Este muron se utilizará para todas las consagraciones y bendiciones, incluyendo el agua bautismal, las iglesias y los instrumentos litúrgicos, así como las principales peregrinaciones.


Aram I bendiciendo el Santo Crisma (Murón) con el diestro de San Gregorio en Antelias en 1996. Amine Jules Iskandar
Aram I bendiciendo el Santo Crisma (Muron) con el dextre de San Gregorio en Antelias en 1996. ©Amine Jules Iskandar

Se trata de un aceite sagrado dado por Cristo a los apóstoles y llevado a Armenia por San Tadeo. Por esta razón, el Catholicós siempre ha vertido en el muron unas gotas del anterior, diluidas en una mezcla de bálsamo, aceite de oliva, vino y unas cuarenta esencias de flores y plantas aromáticas. El conjunto se mezcló durante cuarenta días en un caldero con forma de catedral armenia, para ser finalmente bendecido por el Catholicós con el dextre de San Gregorio El Iluminador. Esta reliquia sobrevivió a todas las guerras, genocidios y peregrinaciones para llegar a Antelias con todo lo que quedaba de la herencia cilicia.


El caldero del Santo Crisma y el dexter de San Gregorio el Iluminador en Antelias. Amine Jules Iskandar
El caldero del Santo Crisma y el dextre de San Gregorio El Iluminador en Antelias. ©Amine Jules Iskandar

Arte armenio-cilicio


La arquitectura eclesiástica y militar de los armenios de Cilicia no tenía nada que envidiar a la de los estados latinos de Levante. Su producción de manuscritos ilustrados y el arte de la pintura en miniatura sólo fueron igualados por los monasterios más renombrados de Europa. Los iconos, los ornamentos litúrgicos, los objetos de culto y las ilustraciones del gran Toros Roslin (1210-1270) fueron un tesoro para el cristianismo y para el patrimonio de la humanidad. Con el paso del tiempo, se desarrolló una lengua armenia occidental propia de Cilicia y que sigue siendo característica de los armenios del Líbano y de su diáspora que permanecieron fieles a la sede de Antelias.


Este arte y esta literatura han enriquecido la Biblioteca Khatchik Babikian y el Museo Cilicia de Antelias, que conserva parte de los 26,000 manuscritos armenios repartidos por Ereván, Etchmiadzin, Jerusalén, Bzommar, Venecia, Viena y otros lugares. Cada sala del museo cuenta su propia historia.


Antelias: el museo de Cilicia y un khatchkar de piedra volcánica armenia ©Amine Jules Iskandar
Antelias: el museo de Cilicia y un khatchkar de piedra volcánica armenia. ©Amine Jules Iskandar

El brillo de Sis


Los turcos habían dado sólo veinticuatro horas para evacuar Cilicia. Veinticuatro horas para transportar todo lo que se podía transportar desde el milenario reino de Cilicia. Decenas de miles de manuscritos ilustrados, tesoros de oro y plata, esculturas, bajorrelieves, iconos y tapices sucumbieron al saqueo, al fuego y al odio. Los catholicós, los monjes, los vardapets e incluso los laicos sólo salvaron lo que consiguieron llevar consigo en los largos y mal equipados convoyes que los transportaron como ganado para salvarlos de una muerte segura.


Al cruzar el Pyramus (ahora Ceyhan), un accidente envió los cofres improvisados al fondo del río. Tuvieron que sumergirse para retirar uno a uno los objetos esparcidos y recuperar los trozos de la araña de la gran catedral de Sis, las cruces y cálices, así como los manuscritos e iconos. Es esta araña, salvada del naufragio, cuya luz podemos admirar todavía hoy.


Cada objeto llegó al Líbano para dar testimonio del trabajo, la historia y la presencia cristiana en esta tierra de Levante. Algunas piezas se añadieron a la colección más tarde, enviadas por refugiados armenios que pudieron llegar al Líbano, Chipre, Europa o América. Este es, sin duda, el mayor logro de la obra armenia en el Líbano. Además de escuelas, universidades, iglesias, teatros, laboratorios, conservatorios y talleres de arte, han resucitado en el Líbano, y con el Líbano, frente al sol, un pueblo luminoso que habían intentado apagar.


Vestidos litúrgicos armenios en Antelias. Amine Jules Iskandar
Vestidos litúrgicos armenios en Antelias. ©Amine Jules Iskandar
 

Para leer el texto original en francés: Le catholicossat arménien de la Grande maison de Cilicie

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