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Art Déco, de los transatlánticos a la piedra tallada

Visitando el hotel-transatlántico Amrié de Bikfaya, es inevitable revivir momentos de aquellos años salvajes, cautivados por el exotismo, volcados hacia la etnografía, pero también llevados por el baile y la fiesta. Es un mundo de espectáculo, plumas y abanicos, peinados insólitos y el charlestón a ritmo frenético.


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Por: Dr. Amine Jules Iskandar

Syriac Maronite Union-Tur Levnon

Asociado de maronitas.org

Escrito para Ici Beyrouth

Publicado el 24 de febrero de 2024


Cuatro grandes tendencias caracterizan la arquitectura Art Déco en el Líbano. Junto al modelo tradicional de trifora estilizada (triple bahía) y al llamado modelo Zigzag Moderne, aparecieron dos conjuntos a finales de los años treinta. Se trataba del estilo transatlántico, también conocido como Streamline Moderne, y el estilo de los edificios públicos, estatales e industriales. Se desarrollaron con fuerza después de la Segunda Guerra Mundial y continuaron hasta la década de 1960, antes de dar paso finalmente al modernismo del Estilo Internacional.


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El hotel «Amrié» de Bikfaya en estilo transatlántico o «Streamline Moderne». Foto encontrada en Internet

El Streamline Moderne


El complejo hotelero Amrié de Bikfaya, construido en los años 60 por César Amer, es un magnífico ejemplo de la creatividad de la época. Representa una tendencia específica conocida como Streamline Moderne, inspirada en la aerodinámica de los transatlánticos de moda. Amrié es un manifiesto del Art Déco en el Monte Líbano, integrado en la naturaleza, volcado hacia la vista de cuento y animado con formas y colores. Cuenta con una serie de edificios hoteleros, un ala deportiva, estanques pintorescos, un teatro-cine e incluso una iglesia con sus vidrieras y su campanario.


Se inspira claramente en referencias navales con sus ojos de buey, balcones dinámicos en voladizo, barandillas tubulares de acero, cubiertas, pasarelas y escaleras caladas suspendidas. Entre los transatlánticos que sirvieron de modelo para esta tendencia figuran el Île de France (1927) y el Normandie (1935). En el Líbano, algunos proyectos hoteleros incluso tomaron prestados sus nombres.


Este estilo transatlántico, considerado una rama de la Bauhaus, se extendió en Beirut y entre los hoteles de montaña, que lo hicieron suyo utilizando piedra con baches y sumergiéndose en bosques de pinos.


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La tendencia «Streamline Moderne», con balcones estilo transatlántico en la calle Bustros de Beirut. Foto: Amine Jules Iskandar

Edificios públicos e industriales


Entre los de gran escala figuran fábricas, cervecerías, los aeropuertos de Beirut y Qoleïat, el Casino del Líbano y las oficinas de correos. Este tipo de edificios hace suyo el movimiento Art Déco en su totalidad, desde la masa general hasta los detalles. En algunos casos, no hay más ornamentación que la imagen bidimensional, generalmente en forma de mosaico vertical en la entrada. También recurre a la pintura mural, como en el gran fresco del aeropuerto internacional de Beirut. En el caso de las fábricas, se trata de una estética industrial bastante severa, con superficies lisas de hormigón pintado, cercana al estilo internacional del movimiento modernista.


Todo ello contrasta fuertemente con el llamado movimiento PWA/WPA Moderne (Administración de Obras Públicas/Administración de Proyectos de Obras), que afecta a los edificios públicos de Estados Unidos de América. Iniciado en 1933 por el Presidente Franklin Roosevelt, este movimiento diseñó imponentes proyectos que remiten claramente a la estabilidad del clasicismo, con su sillar, su simetría y sus masas masivas y esculpidas. El Museo Nacional de Beirut representa este movimiento arquitectónico en el Líbano, con su columnata neoegipcia, sus aberturas verticales y su imponente cantería.


En Estados Unidos, el Art Déco también trató de reflejar la prosperidad económica conquistando alturas. Los rascacielos neoyorquinos fueron la expresión más lograda de ello, y el edificio Chrysler en particular inspiró a Charles Corm para diseñar su empresa de automóviles Ford en Beirut en 1928. La Torre Corm retoma la volumetría típica del rascacielos Art Déco, con sus paralelepípedos apilados de dimensiones decrecientes. El interior utiliza referencias industriales, como las barandillas tubulares de acero.


El Chrysler está rematado con una corona curva inspirada en los parachoques de sus coches. La Torre Corm, en cambio, optó por una solución de frontón triangular que reaparecería en el Empire State dos años más tarde. Este será probablemente el único ejemplo de verticalidad en el Art Déco libanés, ya que en el resto del país prevalecerá la estética horizontal.


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La maltería Almaza. Foto encontrada en las redes sociales

Arte total


Al igual que el Art Nouveau, que lo precedió, el Art Déco era un arte total, en el sentido de que también abarcaba todos los ámbitos de la creatividad, desde la arquitectura a la ebanistería, pasando por los carteles, los tipos de letra estriados y desprovistos de empaste, las vidrieras, la cerámica, la tapicería, la escultura, la orfebrería y la moda. Una visita al hotel-transatlántico Amrié de Bikfaya, aunque construido más tarde, no puede sino traer recuerdos de aquellos rugientes años veinte, cautivados por el exotismo, volcados hacia la etnografía, pero también llevados por el baile y la fiesta. Era un mundo de espectáculo, plumas y abanicos, peinados insólitos y el charlestón a ritmo frenético. El Casino el Líbano, construido en este estilo, ha vivido el ambiente de cabaret que Amrié sólo soñaba, pero cuyo espíritu sigue brillando.


En arquitectura, no se puede exagerar la importancia de los ostentosos vestíbulos de entrada, no sólo en los edificios públicos, sino también en los edificios residenciales que aún hoy se pueden encontrar en las calles de Beirut. El uso de materiales nobles como el mármol en una gama de colores contrastados, la iluminación natural y artificial, la introducción de jardines interiores de estilo japonés, los mosaicos figurativos o los espejos cubistas, los escalones que crean un efecto de podio y un dinámico dosel que cubre parcialmente la acera contribuyen al carácter ceremonial del edificio.



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Detalles Art Déco: escultura de una mujer en la calle Edward Spears y hierro forjado en el Museo Nacional de Beirut. Fotos encontradas en las redes sociales.

El estilo internacional


Si el Art Nouveau llegó a su fin con la Primera Guerra Mundial, el Art Déco se retiró con la Segunda, ante el inexorable avance del modernismo con su llamado estilo internacional. Extremadamente sobrio, desterró toda forma de ornamentación y toda especificidad regional. Su alabanza del hormigón le hizo olvidar la escala de la ciudad y las necesidades reales de sus habitantes.


El modernismo libanés ha sido a menudo poco respetuoso con el tejido urbano, causando daños irreparables, mientras que el periodo Art Déco anterior a 1964 parecía haber logrado armonizarse con su entorno y su tejido social.


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El fresco del aeropuerto internacional de Beirut. Foto encontrada en Internet

El nuevo código de edificación, adoptado en Líbano en 1964, legalizó la ruptura urbana al favorecer la altura frente a la alineación tradicional con la calle. Renegaba de la calle. Rompió la silueta de la ciudad, arrancó la arquitectura de la tierra al elevarla sobre pilotes y proyectó sombras duras sobre edificios y jardines heredados del pasado. Esta nueva normativa ha sustituido los valores estéticos y las cuestiones sociales por una serie de datos cuantitativos que serán letales para la ciudad, las montañas y el patrimonio y la identidad del país.


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Dos edificios Art Déco en la calle Weygand en 1948 y la casa Charles Corm diseñada en 1928. Foto: Fundación Charles Corm
 

Para leer el texto original en francés: L’Art déco, du paquebot à la pierre de taille


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