Discurso del Patriarca Maronita al Santo Padre el Papa Francisco en Chipre

El día 2 de diciembre de 2021 durante el Viaje Apostólico que realizó el Santo Padre el papa Francisco a la Isla de Chipre, tuvo un encuentro con la comunidad maronita de Chipre en la Catedral de Nuestra Señora de las Gracias y Su Beatitud el Patriarca Mar Bechara Pedro Raí le dirigió estas cariñosas palabras en italiano:

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El Papa Francisco recibiendo un icono maronita de regalo. Crédito de la foto: Bkerke.org

Catedral maronita de Nuestra Señora de las Gracias

Saludo del Cardenal Bechara Pedro Raí, O.M.M,

Patriarca de Antioquía de los Maronitas


Santísimo Padre,


La Catedral de Nuestra Señora de las Gracias de la Eparquía Maronita de Chipre tiene el honor de acoger a Su Santidad y su Encuentro con los consagrados y consagradas de la Iglesia Católica en esta querida Isla.


También tengo el honor de darles una filial y calurosa bienvenida, en nombre de la Eparquía, a Su Excelencia Mons. Selim Sfeir, del clero y de los fieles, así como de mis hermanos Obispos que han venido, como yo, del Líbano y representan a nuestro Sínodo Patriarcal, junto con el Superior General de la Orden Libanesa Maronita (Abad Nemetallah Hachem) y la Superiora General de las Religiosas Maronitas Antoninas (Madre Nazha Khoury). También vinieron los responsables de la Oficina de Coordinación de la Pastoral Juvenil de la Curia Patriarcal con el Padre Coordinador (Rev. Raphael Zoghaib), una delegación de Cáritas-Líbano encabezada por su Presidente Rev. Michle Abboud y el Comité del Patrimonio de la Sede Patriarcal en el Valle Santo.


Estamos todos aquí, con los consagrados y consagradas, para escuchar sus luminosas palabras, Santo Padre, y para obtener Su Bendición Apostólica.


Escuchamos en este momento el eco de la presencia milenaria de los maronitas en la Isla. El inicio de la migración desde el Líbano se produjo en el siglo VIII, mucho antes de la llegada de los cruzados (1192). Ya en 1121, el Patriarca nombró un superior para el Monasterio de San Juan Crisóstomo (coutsovendi), donde vivían monjes maronitas. En el siglo XIII, el número de maronitas era de 80,000 en 60 aldeas, que se redujo a 39 en 1508 bajo el Imperio Otomano debido a diversas dificultades. El primer obispo maronita fue elegido en 1310. El superior general de la Orden Libanesa Maronita envió allí a dos monjes en 1735 para fundar un monasterio y una escuela.


Hoy, tras los acontecimientos de 1974 y la división de la Isla, el número de maronitas asciende a unos 7,000 y el número de parroquias a diez.


Los maronitas de Chipre mantienen muy buenas relaciones con las comunidades latina y armenia y con la Iglesia ortodoxa griega, especialmente con su arzobispo. También mantienen excelentes relaciones con la Presidencia de la República, los ministros y los diputados, así como con el Cuerpo Diplomático.


Las distintas comunidades de la Isla acogedora cantan al unísono: «¡Qué bueno y qué dulce es que los hermanos vivan juntos!» (Salmo 133, 1).


¡Gracias Santo Padre!


 

Texto original:


Cattedrale Maronita di Nostra Signora delle Grazie

Saluto del Cardinale Béchara Boutros Raï, O.M.M, Patriarca di Antochia dei Maronit


Beatissimo Padre,


La cattedrale «Nostra Signora delle Grazie» dell’Eparchia Maronita di Cipro si onora di accogliere Vostra Santità e il Suo Incontro con i consacrati e consacrate della Chiesa Cattolica in questa amata Isola.


È mio onore anche darLe un filiale e caloroso Benvenuto, a nome dell’Eparchia, S. Ecc. Mons. Selim Sfeir, del clero e dei fedeli, nonché dei confratelli Vescovi venuti come me dal Libano e rappresentano il nostro Sinodo patriarcale, insieme al superiore generale dell’Ordine Libanese Maronita (Abate Nemetallah Hachem) e della Superiora generale delle Religiose Antonine Maronite (Madre Nazha Khoury). Sono venuti anche i responsabili dell’Ufficio di Coordinamento della Pastorale giovanile nella Curia patriarcale con il Padre coordinatore (Rev. Raphael Zoghaib), una delegazione di Caritas-Libano guidata dal suo Presidente Rev.do Michle Abboud e il Comitato del Patrimonio della sede patriarcale nella Valle Santa.


Tutti siamo qui con i consacrati e le consacrate per ascoltare le Vostre illuminante parole, Santo Padre, e ottenere la Sua Apostolica Benedizione.


Sentiamo in questo momento l’eco della presenza millenaria dei Maroniti nell’Isola. L’inizio della migrazione dal Libano fu nell’ottavo secolo ben prima dell’arrivo dei Crociati (1192). Già nel 1121 il Patriarca nomino un superiore al convento di San Giovanni Chrisostomos (coutsovendi) dove vivevano religiosi Maroniti. Nel tredicesimo secolo, il numero dei Maroniti era 80.000 ripartiti in 60 villaggi i quali calarono poi nel 1508 sotto l’Impero Ottomano a 39 per diverse difficoltà. Il primo vescovo Maronita fu eletto nel 1310. Il superiore generale dell’Ordine Libanese Maronita vi mandò due religiosi nel 1735 per fondare un convento e una scuola.


Oggigiorno, dopo gli avvenimenti del 1974, e la divisione dell’Isola il numero dei Maroniti attinge 7000 circa e quello delle parrocchie dieci.


I Maroniti di Cipro nutriscono ottime relazioni con la comunità latina, quella armena e con la Chiesa Greco-Ortodossa specialmente con il suo Arcivescovo. Sono anche ottimi i rapporti con la Presidenza della Repubblica, i ministri e i deputati, nonché con il Corpo Diplomatico.


Le diverse comunità dell’accogliente Isola cantano all’unisono: «Ecco quanto è buono e quanto è soave che i fratelli vivano insieme!” (Sal. 133,1).


Grazie Santo Padre!


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