La misteriosa inscripción Mar-Nohra de Smar-Jbeil

"Y llegó a la ciudad de Batroun en la tierra de Fenicia y cumplió allí su martirio. Y es el intercesor de las enfermedades de los ojos, y por eso los siríacos lo llamaron en su lengua Nohra, es decir, Luz. Y este es también el significado de su nombre Lucius". (Synaxarión Siriaco Maronita)


Por: Dr. Amine Jules Iskandar

Syriac Maronite Union-Tur Levnon

Asociado de maronitas.org

Escrito para Ici Beyrouth


En la primavera de 1860, Ernest Renan había observado una inscripción siríaca medieval en la iglesia de Mar-Nohra, en Smar-Jbeil. Fueron necesarias varias visitas al yacimiento durante la década de los noventa para encontrar esta inscripción que parecía haber desaparecido.


En abril de 1860, Ernest Renan, acompañado por el médico y cartógrafo Charles Gaillardot, el periodista-fotógrafo Edouard Lockroy y el arquitecto Thobois, recorrió las montañas del Líbano tras haber visitado y excavado las ciudades fenicias de la costa.


Acompañado por soldados del ejército de Napoleón III, por las necesidades de las excavaciones, partió hacia las alturas de Biblos y Adonis para llegar a los lugares altos del panteón fenicio, como el templo de Astarté en Afqa o el de Adonis en Machnaqa.


Smar-Jbeil


A su llegada a Smar-Jbeil, el autor francés se detuvo especialmente en las dos iglesias, en Nuestra Señora, que data del siglo VI, y en Mar-Nohra (San Lucio), reconstruida en la época franca. Ambas se encuentran bajo la fortaleza de Smar-Jbeil, donde se dice que San Nohra fue martirizado y arrojado a un pozo. Aún hoy, la huella de sus dedos aparece grabada en la piedra del brocal al que se aferró para resistir a los soldados romanos que lo arrojaron al abismo.


La ciudadela tiene fama de haber resistido siempre a los invasores, sobre todo en el siglo VIII bajo San Juan Marón. Su nombre en cananeo, Shmar Gbal, significa el guardián de Biblos.


El erudito maronita Assemani pronuncia el nombre en su Biblioteca Oriental y parece identificarlo con Palae-Byblos, nos dice Ernest Renan. Y es precisamente allí, en Biblos, donde Renan había ido en busca de información sobre San Nohra. Encontró una capilla dedicada a él y que contiene una sinaxis escrita en siríaco y en garshuni. Nuestro orientalista francés copió la página relativa a San Nohra.


La sinaxis de Biblos


Se lee en garshuni:


Y en este día también (celebramos) la batalla del mártir Lucio. Éste era de la ciudad de Menhur, en la tierra de Persia, y fue a predicar la fe de Cristo. Y llegó a la ciudad de Batroun, en la tierra de Fenicia, y allí cumplió su martirio. Y es el intercesor de las enfermedades de los ojos, y por eso los siríacos lo llamaron en su lengua Nohra, que significa Luz. Y este es también el significado de su nombre Lucius.
La vida de Mar Nohra en el Sinaxario de Biblos publicado en "Mission de Phénicie".
La vida de Mar Nohra en el Sinaxarión de Biblos publicado en «Misión de Fenicia».

En el interior de la iglesia de Mar-Nohra, en Smar-Jbeil, hay dos antiguos fustes de columnas empotrados en el muro. Al igual que la vecina iglesia de Nuestra Señora, está llenos de símbolos cristianos primitivos, a veces con inscripciones en griego.


La leyenda cuenta que San Nohra, o Lucio, fue enterrado entre estos dos fustes de columnas. Pero la inscripción más interesante es la encontrada en 1860 por Ernest Renan, ya que durante una primera campaña epigráfica en 1991, había permanecido durante mucho tiempo ilocalizable.


Dibujo de la inscripción de Mar-Nohra realizado por el equipo de Ernest Renan. Misión de Fenicia".
Dibujo de la inscripción de Mar-Nohra realizado por el equipo de Ernest Renan (Misión de Fenicia).

Sin embargo, Renan nos había dejado una imagen muy precisa en su «Misión de Fenicia» publicada en 1864. Podemos interpretar su texto siríaco como: «En este día de Dios, el ilustre sacerdote yace aquí, donde murió». ¿Quién es este Kohno Zahyo, este sacerdote ilustre, mencionado en este epígrafe, que podría remontarse al siglo VIII si nos guiamos por su estilo gráfico? ¿Podría ser San Nohra?


En busca de la inscripción


Reanudamos la búsqueda durante un segundo viaje al Líbano en 1992, pero todavía sin éxito. La fachada norte, restaurada en el siglo XIX, no pudo conservar la inscripción. Estaba dotado de un portal monumental decorado con una cadena monolítica, obra de un legendario cantero. La fachada occidental, protegida por una galería abovedada, conserva esculturas fenicias paganas y cruces de época bizantina, pero sin restos de inscripciones siríacas. Las fachadas sur y este, en cambio, han conservado su heterogéneo encolado medieval, testigo de siglos de historia y característico de la mampostería de la época de las Cruzadas.


Aquí es donde hubo que volver a mirar, durante un tercer viaje al Líbano en 1993. Por ello, se fotografiaron meticulosamente todas las imperfecciones de las piedras, incluso las cavidades naturales. Antes de las imágenes digitales, estas fotos fueron reveladas y examinadas una a una, con lupa, en París, hasta que un escrito se dignó a hacer su aparición en una de las fotos de la fachada oriental, a la derecha del ábside. Por fin se resolvió el misterio.


La inscripción de Mar-Nohra en la actualidad. Amine Jules Iskandar
La inscripción de Mar-Nohra en la actualidad. @Amine Jules Iskandar

Un guión vertical


El siríaco se escribe tanto en horizontal como en vertical. Sin embargo, la inscripción presentada horizontalmente por Ernest Renan en «Misión Fenicia» fue en realidad grabada verticalmente. Además, de las cinco líneas de escritura registradas por el dibujante del equipo francés, sólo se conservan dos, ya que toda la parte izquierda de la piedra ha desaparecido por el desmoronamiento. En los años 90, los coches seguían aparcando contra las fachadas de la iglesia, y este epígrafe está justo a la altura de sus tubos de escape, cuyos gases la corroen. Desde entonces, se ha colocado una acera y se ha pavimentado la plaza. Pero el daño ya estaba hecho. Durante tres años buscamos un texto horizontal de cinco líneas, mientras que era una inscripción vertical, ahora de dos líneas.


En 1994, pudimos volver al lugar para una última verificación de este misterioso epígrafe. Una visita a la Biblioteca Oriental de los padres jesuitas nos enseñó también que en 1901 Pierre Chébli ya había mencionado la desaparición de una parte del texto de esta piedra. Más tarde, en el Dictionnaire d'archéologie chrétienne (i.e. Diccionario de arqueología cristiana) de 1939, Leclercq señaló que las dos primeras líneas se habían vuelto indescifrables.


Ernest Renan, que tuvo que interrumpir prematuramente sus excavaciones en el Líbano, no pudo verificar todas sus lecturas. Así, no mencionó la dirección vertical de la inscripción de Mar-Nohra, al igual que no especificó que la inscripción de Mar-Mema de Ehden estaba al revés.


En otros lugares, sus indicaciones fueron tan escasas que no permitieron encontrar las inscripciones de Nuestra Señora de Ramet (en Kfifen) y de los Santos Pedro y Pablo de Aqoura, que pueden haber desaparecido.


En Smar-Jbeil aún se puede leer este resto de inscripción, de 22 cm de alto y apenas 7 cm de ancho: Kohno zahyo, horko da 'nad (el sacerdote ilustre, aquí donde murió). Este modesto fragmento es una preciosa reliquia de un tesoro epigráfico que habita en las humildes capillas, las aldeas y los lugares más recónditos de las montañas del Líbano.


 

Para leer el texto original en francés: La mystérieuse inscription de Mar-Nohra de Smar-Jbeil

Para leer el texto en inglés: en preparación por SyriacPress

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