Libro: «Antonio Arida, Siervo y Maestro»

Texto de 368 páginas 17×24 con 32 fotografías en color y en blanco y negro de la gloriosa época de servicio y amor del honorable Patriarca Antonio Pedro 'Arida


Anton Arida, Patriarca Arida, maronita Georges Arab
Portada del Libro sobre el Patriarca Antonio Arida

Por: Georges Arab


Ayer, la fundación de Nuestra Señora de Qannoubine completó cuidadosamente mi sexagésimo séptimo libro de mi serie de publicaciones escritas, que lleva el nombre de «Antonio Arida, Siervo y Maestro». Lo hice con alegría y tristeza. Estaba feliz con un nuevo «bebé» que se dirige a la vida y triste por una nueva era que se dirige a la muerte.


El libro contiene 368 páginas con una medida de 17×24 cm con 32 fotografías en color y en blanco y negro de la gloriosa época de servicio y amor del patriarca Antonio Arida, quien dejó un gran legado espiritual, cultural, pastoral y urbano y que formó un curso destacado en la herencia de la Iglesia maronita y el Líbano en sus diversos aspectos.


Empecé a conocer este legado, y la divina providencia quiso que mis conocimientos se ampliaran más desde que lo encontré, por casualidad, en 1991, en una de las salas del patriarcado de Diman, un grupo de bolsas y cajas semi-usadas «incubadas» por miles y miles de papeles, documentos y paquetes cubiertos de polvo, que al levantarlos revelaban que eran «del Patriarca Antonio», como se le conocía en el lenguaje popular de su época. Y a medida que los documentos del patriarca Antonio comenzaron a revelar sus hazañas y logros justificados, la enormidad de su legado se reveló, nuestro conocimiento de él se expandió y se reveló lo «poco» de lo que sabíamos antes.


Después de revisar sus papeles, descubrimos un hallazgo documentado de que es un santo, ¡verdaderamente!, y que es hombre de urbanismo, de raza, excelsa ciencia oriental, y «portador» de las cruces del prejuicio y el recelo, y se quejaba de su peso en lo que escribía con su letra de dolor.


El libro se divide en los trabajos del patriarca Antonio relacionados con la historia religiosa, social, familiar y urbana de la humanidad y los trabajos referentes con su biografía y sus iniciativas humanitarias, de desarrollo y nacionales. Son iniciativas que tomó a lo largo de su vida, por ejemplo, siendo sacerdote (1889-1908), lanzó una iniciativa sin precedentes para establecer la «Escuela San Marón» en Bcharre. Comenzó con su investigación en 1897, durante el reinado del Patriarca Youhanna Al-Hajj. Le asignó dos cuadernos grandes en los que escribió, e inmortalizó, los nombres de los partidarios del proyecto escolar, la mayoría de los cuales eran de los hijos de Bcharre, que dieron «los hijos de la viuda», y registró las anotaciones de sus donaciones en piastras y libras, además de la donación de su hermano, el benefactor Rashid. Él, el Metropolitano de Trípoli (1908-1932), realizó iniciativas pioneras que imitaron las iniciativas del honorable Patriarca Elias Howayek, y se integraron a ellas durante los años de la Primera Guerra Mundial. Lo contó como motivo de orgullo y santidad por «el proyecto de hipotecar su cruz» para alimentar a los hambrientos de esa guerra.


Su Beatitud calculó y nos enorgulleció de que confrontó a las autoridades del Mandato y sus prácticas en Siria y el Líbano y las «ambiciones sirias», como solía llamarlas, y fortaleció la determinación de los hombres del estado de independencia, y puso por ellos algo así como una hoja de ruta que sigue vigente para nuestros días actuales en un proceso que sigue tambaleándose para construir el Estado fuerte y justo. Surgieron problemas entre él y las «autoridades de la Iglesia de Roma», por numerosas que fueran sus causas y motivos, que no podían desligarse de un contexto histórico que tuvo capítulos sucesivos «para estrechar el dominio latino sobre la Iglesia maronita». En cuanto al Documento No. 1177, fechado el 14 de septiembre de 1952, publicado por primera vez, revela un hecho histórico problemático basado en la explotación de influencias sospechosas (Tawfiq Awad).


Queda la referencia a la lectura del patriarca George Yaraq sobre la casa del patriarca, una petición en Bcharre, publicada en el libro, que incluye una iniciativa para establecer un maestro espiritual y cultural en nombre del patriarca Antonio y el maestro.

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