Un encuentro con los armenios

Actualizado: 1 oct

Vio un grupo de mujeres vestidas a la manera de Didón. Estaban envueltas en largos y adornados chales. Una de ellas se acercó a él, se quitó el velo de encaje y le gritó en francés: «Si vous êtes catholique, suivez-moi» (i.e. «Si eres católico, sígueme»).

#maronitas

Por: Dr. Amine Jules Iskandar

Syriac Maronite Union-Tur Levnon

Asociado de maronitas.org

Escrito para Ici Beyrouth

Publicado el 24 de septiembre de 2022


En el siglo XIX, los huertos rodeaban Saïda, desapareciendo poco a poco más allá de las primeras colinas y dando paso a los bosques que se extienden hasta las alturas de Jezzine. Los bosques de robles y pinos alternados cubrían las laderas del Líbano e invadían sus valles. Aquí y allá casonas, molinos de agua, ruinas, bóvedas fenicias y, a veces, el sonido lejano de una campana.


Las entrañas de Fenicia


Entre 1820 y 1821, cuando Marie-Louis Demartin du Tyrac, conde de Marcelo, viajaba por Grecia y Levante, decidió explorar los valles y bosques que dominaban Saïda. La caminata no fue fácil entre la maleza mezclada con rocas, a la sombra de plátanos, robles y cipreses. Intentaba volver a la costa, dirigiéndose al azul del Mediterráneo, que aparecía aquí y allá entre las ramas, cuando vio a un grupo de mujeres vestidas a la manera de Didón. Estaban envueltas en largos y adornados chales. Una de ellas se acercó a él, se quitó el velo de encaje y le gritó en francés: «Si vous êtes catholique, suivez-moi» (i.e. «Si eres católico, sígueme»).


El Conde de Marcelo era un explorador curioso y apasionado. Fue él quien, en 1820, adquirió para Francia la recién descubierta Venus de Milo. Caballero de Malta y de la Orden del Santo Sepulcro, su vida y sus exploraciones fueron impulsadas por su devoción al cristianismo. ¿Cómo no iba a seguir a sus señoras que salían de las entrañas de Fenicia y le hablaban de catolicismo?


Mujeres armenias ©www.fouman.com Wikimedia Commons
Mujeres armenias. ©www.fouman.com Wikimedia Commons.

Mujeres armenias


El conde se quedó absorto en la atmósfera mística que se escondía en la opacidad de la maleza. Acompañó a las damas mientras recorrían el curso y las cascadas de un arroyo, llegando finalmente a un grupo de cuevas y bóvedas excavadas por los reyes sidonios. Entre los antiguos restos había un altar rematado con antorchas, velas, flores y un cáliz. Todas las señoras se arrodillaron. Un sacerdote se acercó y dijo la misa en armenio.


Todas sus esposas eran católicas armenias. También había algunos hombres. Sus familias han ido abandonando las provincias otomanas y se han refugiado en el Líbano. El conde no pudo evitar recordar la persecución de los católicos por la Revolución Francesa. Estas condiciones, escribió en sus Souvenirs de l'Orient, «ofrecían más recogimiento a la misa, y más fervor y piedad a las oraciones».


Abraham Pierre Ardzivian. ©Bzommarvank.com
Abraham Pedro I Ardzivian. ©Bzommarvank.com

Abraham Ardzivian


La presencia de estos fieles en el camino del Conde de Marcelo no era inusual. El catolicismo armenio nació simultáneamente en Venecia con los mekhitaristas de San Lázaro en 1717, y en el Líbano con los antoninos de Kreim en 1720, pero fue en el Líbano donde se constituyó como Iglesia autónoma, dotada de su propio catholicós-patriarca, Abraham Ardzivian, reconocido por Benedicto XIV en diciembre de 1742.


En 1720, el arzobispo Abraham Ardzivian, de Aintab (Cilicia), fue detenido por los otomanos y hecho prisionero en la isla siria de Arwad. Sólo fue liberado en 1722 gracias a la intervención de Francia y a los esfuerzos del drogman de su consulado en Trípoli, el maronita Antoine Torbey. A su llegada a Trípoli, el arzobispo armenio fue recibido por el cónsul francés, el patriarca de los maronitas y los antoninos armenios de Kreim.


El 20 de febrero de 1722, envió una carta a Roma en la que expresaba sus quejas y describía las persecuciones infligidas a los cristianos en las provincias otomanas, lo que le obligó a buscar refugio en el Líbano con los maronitas. «Me recibieron con toda clase de honores», escribió. «Me dieron tierras y dinero, con los que construí un monasterio dedicado al Santo Salvador».


Obispo de los #armenios y #Patriarca de los #maronitas. Grabado de 1850 de H. Lalaisse
Obispo de los armenios y el patriarca de los maronitas. Grabado de 1850 de H. Lalaisse.

Nuestra Señora de Bzommar


Así, la primera sede patriarcal armenia católica se estableció provisionalmente en el monasterio de Kreim, en Ghosta, con vistas a la bahía de Jounie, antes de ser trasladada no muy lejos de allí a Bzommar. Extendió su jurisdicción sobre todo el Líbano y Cilicia, y luego sobre Siro-Mesopotamia y Egipto. Para afirmar su apego a la Santa Sede, el catholicós —al igual que los patriarcas maronitas— añadió el nombre de «Pedro» a su nombre de pila.


La elección para la fundación de una nueva residencia patriarcal independiente recayó, naturalmente, en Bzommar, por pertenecer a una región que es un lugar elevado de catolicismo. Aquí se encuentran la sede patriarcal maronita de Nuestra Señora de Bkerke, la sede siro-católica de Nuestra Señora de Sharfe y la sede armenio-católica de Nuestra Señora de Bzommar, así como el santuario maronita de Nuestra Señora del Líbano y la basílica greco-católica de San Pablo.


Bzommar y el Principado


Bzommar iba a desempeñar un papel importante en la historia libanesa, desde el principado hasta la gobernación del Monte Líbano. El principal asesor del príncipe Bashir II el Grande no era otro que el obispo Jacques Holassian, vicario patriarcal bajo el catholicós Gregorio Pedro VI. También fue el confesor de la princesa Hosn Jihan, esposa de Bashir II.


Para este príncipe, el Patriarcado Católico Armenio representaba algo más que un apoyo moral y espiritual. Habiendo previsto la derrota ante un inminente desembarco anglo-otomano, el 3 de septiembre de 1840 confió los tesoros principescos al monasterio maronita de Richmaya y al patriarcado armenio de Bzommar. El soberano maronita Bashir II murió en el exilio en 1850 y su cuerpo fue enterrado en la iglesia católica armenia de Constantinopla.

Ohannes Kouyoumdjian. ©Wikimedia Commons
Ohannes Kouyoumdjian. ©Wikimedia Commons.

Bzommar y la Gobernación

Garabed Artin Daoudian. ©Wikimedia Commons
Garabed Artin Daoudian. ©Wikimedia Commons.

La abolición del principado libanés por parte de los otomanos provocó una serie de masacres contra los cristianos, lo que llevó a las potencias europeas a imponer a la Sublime Puerta la autonomía del Líbano. Esta nueva entidad política fue conocida como la Gobernación de la Montaña, o moutasarriflik en turco. Se celebró como el periodo de la larga paz, ya que consiguió durar desde 1860 hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914.


El régimen de la gobernación representaba un período de estabilidad y prosperidad económica e intelectual poco habitual en el Oriente. Según el compromiso alcanzado con la Sublime Puerta, el gobernador debía ser siempre un cristiano, pero también un súbdito otomano. Así, el primer gobernador, Garabed Artin Daoudian (1861-1868) y el último, Ohannes Kouyoumdjian (1912-1915), eran ambos católicos armenios bajo la jurisdicción de Bzommar. Aunque eran súbditos otomanos, su Iglesia permitió su integración en el Líbano y el establecimiento de un clima de confianza entre el poder y el pueblo, que contribuyó a la prosperidad de la Montaña.

 

Para leer el texto original en francés: Une rencontre arménienne

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